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¿Es ilegal el web scraping?

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También conocido como web crawling o spidering, web scraping se refiere al proceso automatizado de recopilación de datos de sitios web de otras personas. Esta práctica es, sin duda, uno de los mejores métodos para extraer datos de la competencia. Si bien se puede acordar unánimemente su eficiencia, esta práctica viene con una advertencia: es una de las herramientas más difíciles de analizar desde una perspectiva legal. Pero, ¿es ilegal el web scraping?

Fundamentalmente, el web scraping funciona revisando las páginas de un sitio web de destino para extraer datos. Los motores de búsqueda como binge y Google también hacen lo mismo al indexar páginas. Sin embargo, el software de raspado lo lleva un nivel más alto y convierte todos los datos extraídos en un formato que es fácilmente transferible a una hoja de cálculo o una base de datos.

Es imprescindible mencionar que no es lo mismo un web scraper que una API. En ocasiones, una empresa puede proporcionar una API para facilitar la interacción de otros sistemas con los datos. Sin embargo, la cantidad y la cantidad de datos que están disponibles a través de la API es relativamente menor que los datos disponibles a través del web scraping. Además, los raspadores web a menudo brindan información que es más actual en comparación con la información de la API. Esto hace que sea mucho más fácil personalizar la información desde un punto de vista estructural.

Web scraping disfruta de aplicaciones generalizadas. Por ejemplo, un periodista puede utilizarlo para seguir y controlar las estadísticas de fútbol y presentar una nueva historia deportiva en la que puede estar trabajando. Del mismo modo, una empresa de comercio electrónico podría descartar cosas como títulos de productos, SKU y precios de sitios web de la competencia en un intento por analizarlos más a fondo.

Aunque es una herramienta poderosa en sí misma, el web scraping está lidiando con asuntos legales. Dado que todo el proceso implica la apropiación de contenido preexistente de varios sitios web, surgen innumerables dilemas de naturaleza tanto ética como legal para las empresas que buscan utilizar el scraping para sus propios beneficios. Actualmente, las implicaciones legales del web scraping se encuentran en una especie de estado de flujo. Sin embargo, es invaluable establecer un punto de apoyo en el lado derecho de la moneda donde está la práctica, legalmente hablando.

¿Qué es Web Scraping?

Para asegurarnos de que estamos al mismo ritmo, comprendamos qué es el web scraping. Es la baja automática de datos web y el uso de la información extraída para hacer crecer su negocio. La información extraída se almacena en cualquier lugar: base de datos o archivos.

¿Es ilegal el web scraping?

A lo largo de los años, la reputación del web scraping ha disminuido. A continuación se presentan las razones de esto.

  • Las empresas utilizan el web scraping para obtener una ventaja competitiva.
  • Va completamente en contra de las leyes de derechos de autor y los términos de servicio.
  • El raspado web es de naturaleza abusiva en el sentido de que los raspadores web pueden enviar numerosas solicitudes con más frecuencia que las actividades humanas, lo que crea una carga innecesaria en el sitio web. Peor aún, los web scrapers pueden optar por trabajar de forma anónima.

Muchas personas y empresas tienen sus web scrapers. La existencia de toneladas de software de web scraping en el mercado ha causado dolor de cabeza a los sitios web que se raspan la mayoría de las veces como sitios web de redes sociales (Facebook, Twitter, Instagram). Y tiendas online como Amazon o eBay. Esta es la razón por la que Facebook se ha visto obligado a separar los términos de recopilación de datos.

Por el contrario, el raspado web ha sido utilizado por los motores de búsqueda como Google o Yahoo para descargar el índice web. La actividad de raspado web ha ayudado a las empresas de motores de búsqueda a construir una buena reputación a lo largo del tiempo, ya que siempre obtienen información que agrega valor a su sitio web.

Problemas legales frecuentes en web scraping

Infracción de copyright

Es posible que el término derechos de autor no se relacione con el proceso de web scraping en sí, pero surge cuando se trata de lo que hace con los contenidos del proceso final. Si los datos de los sitios que está raspando están protegidos por derechos de autor, entonces no hay forma de que vaya a utilizar los datos. Por ejemplo, no puede cargarlo en su sitio ni utilizarlo con fines comerciales. Esto significa que antes de raspar un sitio web, es prudente averiguar si el contenido está protegido por derechos de autor.

Violación de la ley de fraude y abuso informático

Si bien la ley se puede aplicar en tales escenarios, se inventó para evitar el web scraping. En realidad, es contra los piratas informáticos. En pocas palabras, se trata de obtener acceso al contenido de un sitio web sin acceso autorizado. Teniendo en cuenta que el web scraping solo permite acceder a información pública, puede parecer que no tiene nada que ver con esta ley.

Aun así, algunos scrapers pueden tener motivos siniestros como aprovecharse de las personas o incluso burlarse de ellas. Esto hace que el proceso sea una violación de la ley. Un ejemplo típico es cuando Jerk.com, allá por 2009, obtuvo fotos de Facebook antes de pedir algo de dinero para eliminarlas. En este caso, no solo es poco ético sino también ilegal.

Entrada ilegal a bienes muebles

Esta ley se viola cuando el raspador web daña directamente el servidor del sitio web de alguna manera. A la mayoría de los web scrapers les gusta dañar los servidores durante sus actividades. Otro error que un novato en web scraper cometería fácilmente es hacer solicitudes con demasiada frecuencia. Al principio, no importa cuántas solicitudes HTTP haga un raspador. Todo lo que les importa es obtener los datos que necesitan lo antes posible.

La implicación de realizar tantas solicitudes a un servidor hace que el sitio web afectado disminuya su rendimiento. Esto es lo que lo convierte en una mala práctica. La violación de la entrada ilegal a bienes muebles, por lo tanto, se produce cuando el raspador hace que el servidor sea lento y obstaculice el rendimiento del sitio web. A veces, el raspador puede hacer algo que interfiere con el funcionamiento natural del sitio web.

Peor aún, el propietario del sitio web puede pensar que usted está solicitando información en sus páginas con alta frecuencia intencionalmente. Puede jugar como un intento de atacar el sitio web.

En pocas palabras, las implicaciones legales del web scraping son un área gris. Aun así, hay ciertas leyes existentes que pueden señalar que la práctica de web scraping es ilegal. Sin embargo, algunas leyes insinúan que todo el proceso no es ilegal cuando la intención de raspar los datos es maliciosa.