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¿Cómo funciona el raspado web?

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Web Scraping es un método utilizado para extraer datos sin procesar de sitios web y convertirlos en información útil. Es una forma de copiar información en Internet y compilarla en una sola base de datos o hoja de datos para su uso posterior. El web scraping se puede hacer de diferentes formas dependiendo de la información que necesites. El propósito más común de usar web scraping es analizar los datos sin procesar recopilados y crear una base de datos única que proporcione una superposición de toda la información que necesita un usuario. Entonces, ¿cómo funciona el web scraping entonces?

Los procesos clave

Web scraping implica dos procesos: buscar y extraer. Fetching es una forma de obtener información web por medio de herramientas (que se discutirán más adelante). Esto se puede hacer descargando la página de un sitio web (interfaz real) o copiando y pegando manualmente los datos necesarios. Una vez que se recopilan los datos, se lleva a cabo la extracción. Los rastreadores web comenzarán a buscar, analizar y formatear la información recopilada para seleccionar los datos que necesitan para crear una base de datos. En la mayoría de los casos, los raspadores solo buscarán ciertos datos dentro de un sitio web. Un ejemplo es un método llamado raspado de extensiones en el que los usuarios navegan por la fuente de la página y encuentran enlaces de extensión de los datos que necesitan.

Herramientas en Web Scraping

Los scrapers usan toneladas de herramientas (como se mencionó anteriormente) para buscar y extraer información web. Algunos de los cuales son los siguientes:

Copiar y pegar manualmente. Como su nombre lo indica, es un proceso de copiar y pegar todos los datos sin procesar de un sitio web en una base de datos. Este proceso es el método más común pero el más tedioso para extraer datos. Los raspadores usan este método cuando recopilan pequeñas cantidades de datos de toneladas de sitios web.

Agregación Vertical. Este método utiliza bots para extraer información de los sitios web. Las empresas los utilizan para recopilar información de ciertos sitios web sin intervención humana durante todo el proceso. Debido a sus límites, los sistemas verticales basados ​​en agregados a menudo se miden evaluando los datos extraídos. Cuanto más útiles sean los datos, más valioso será el sistema.

Análisis HTML. Las páginas web basadas en HTML solo se pueden extraer mediante el uso de software basado en HTML. Al usar el mismo tipo de lenguaje, raspar será mucho más fácil y rápido, produciendo mejores resultados. El análisis de HTML funciona mejor en páginas programadas con scripts Java y lenguajes HTML anidados. Los scrapers usan esto para extraer información más profunda de la página, como enlaces, backlinks, información de contacto, estructura de programación (en casos excepcionales), recursos, etc.

Programación HTTP. Este método es como el análisis de HTML, pero en lugar de usar herramientas de software basadas en HTML, los raspadores usan herramientas de extracción de HTTP para apuntar a páginas web basadas en HTTP. Las herramientas HTTP extraen datos y los convierten en datos del navegador web y luego en código sin procesar.

Coincidencia de patrones de texto. Esta es una herramienta de extracción básica para sitios web basados ​​en UNIX. Ejemplos de estos son páginas basadas en PERL y PYTHON. Estos sitios web comúnmente se crean a partir de supercomputadoras para proporcionar una interfaz más fluida para los usuarios. A través de este método, los raspadores podrán descifrar el código de programación del sitio web y recopilar datos en su forma más pura.

Análisis DOM. El análisis DOM (Modelo de objeto directo) es una herramienta muy poderosa cuando se usa Mozilla e Internet Explorer como su navegador. Estos navegadores a menudo capturan secuencias de comandos de sitios web, lo que permite que los raspadores obtengan y extraigan fácilmente los datos directamente desde el navegador sin utilizar ninguna herramienta avanzada. Aunque es muy efectivo, este método solo funciona para sitios web genéricos y, a menudo, funciona mal debido a las medidas de protección establecidas por el administrador del sitio web.

Anotación semántica. Este método funciona cuando los sitios web se desarrollan en capas. Esto sucede cuando una página usa metadatos (que funcionan como una capa) para proporcionar una interfaz para los usuarios. Al cortar esas capas, los raspadores tendrán más facilidad para obtener datos. La anotación semántica se encuentra bajo el método de análisis DOM, pero debido a su naturaleza única, los expertos a menudo la clasifican como un enfoque diferente en el raspado de datos sin procesar.

Herramientas de Google. Las herramientas de Google, como Google Sheets, también están siendo reconocidas por los raspadores debido a su función IMPORTXML”. Esta fórmula extrae automáticamente diferentes datos de otros sitios web fácilmente. Esto significa que una vez que los datos cambien, los datos en la hoja también cambiarán. Esto es perfecto para información que cambia constantemente, como tarifas de precios y valores justos de bienes, servicios y acciones.

Xpath. XML también tiene su propio tipo de pautas a seguir. Utiliza una estructura similar a una rama/árbol para construir una base de datos dentro del software. Xpath funciona convirtiendo directamente esa estructura en una forma prescrita por el raspador. Esto a menudo se combina con DOM para extraer un sitio web completo en una base de datos específica.

Sitios web protegidos y sistemas de web scraping

Como probablemente ya se haya dado cuenta, estas herramientas de raspado tienen aplicaciones únicas, y elegir entre las herramientas depende del objetivo. Pero hay momentos en los que los sitios web son simplemente a prueba de rasguños. Estos se denominan sitios web protegidos. Dichos sitios web incluyen en su programación un comando de protección en caso de que alguien (excepto el administrador) intente obtener la información de programación utilizada en sus páginas web. Las herramientas comunes de web scraping no funcionarán simplemente en el caso de sitios web protegidos.

Pero no es el fin del mundo. Al combinar diferentes herramientas, los raspadores aún pueden encontrar una nueva forma de obtener y extraer datos. Las herramientas de web scraping, cuando se combinan, permiten a los scrapers crear su propio sistema de web scraping personalizado. Se ha demostrado que un sistema personalizado es muy eficaz contra estos sitios web protegidos, ya que permiten a los rastreadores rastrear más allá del comando de protección y aun así obtener la información que necesitan.

¿Cómo funciona el web scraping? Bueno, en este punto, ya conoce la respuesta, y comprender cómo usar dos o más métodos seguramente lo ayudará a obtener datos sin procesar en el futuro. ¿Es legal obtener tales datos? Basado en cómo funciona, sí, el raspado web es legal siempre que el raspador lo use y lo cite correctamente. Muchos usuarios se han beneficiado del uso del raspado web para recopilar datos de todo tipo de fuentes. Y no es tan difícil raspar una página web. Todo lo que necesita tener es una herramienta confiable y ya está listo para comenzar.